jueves, junio 20
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Donald Trump estuvo presente en el inicio del juicio por una demanda en Nueva York que le acusa de mentir sobre su riqueza

El expresidente de Estados Unidos Donald Trump habla en un tribunal de Manhattan (REUTERS/Brendan McDermid)

Agraviado y desafiante, el expresidente Donald Trump pasó un día en el tribunal el lunes para el inicio, a veces irritado, de un juicio en una demanda por fraude que podría costarle el control de la Torre Trump y otras propiedades preciadas.

“Un juicio vergonzoso”, declaró durante una pausa para almorzar, después de escuchar a los abogados de la fiscal general de Nueva York, Letitia James, excoriándolo como un mentiroso habitual. La demanda del Estado acusa al magnate de los negocios reconvertido en político y a su empresa de engañar a bancos, aseguradoras y otras entidades al falsear durante años su patrimonio en los estados financieros.

“Estuvieron mintiendo año tras año tras año”, dijo Kevin Wallace, abogado de la oficina de James, mientras Trump se sentaba a la mesa de la defensa. Miraba al frente, con los brazos cruzados, de espaldas a una pantalla que mostraba detalles de la presentación de Wallace.

Trump niega haber actuado mal y asistió voluntariamente a un juicio que calificó de “farsa”, “estafa”, pérdida de tiempo del Estado y “continuación de la mayor caza de brujas de todos los tiempos.” Actualmente, el candidato republicano favorito en la carrera presidencial de 2024, reiteró las afirmaciones de que James, demócrata, está tratando de frustrar su intento de volver a la Casa Blanca.

“Lo que tenemos aquí es un intento de perjudicarme en unas elecciones”, dijo fuera del tribunal, y añadió: “No creo que la gente de este país vaya a tolerarlo”.

Trump se mofó de James cuando se cruzó con ella al salir a la hora de comer; ella se marchó sonriendo. Mientras tanto, su campaña comenzó inmediatamente a recaudar fondos a partir de la aparición.

Pero Trump se marchó afirmando que se había anotado una victoria, señalando comentarios que consideraba que el juez Arthur Engoron estaba de acuerdo con la opinión de la defensa de que la mayoría de las alegaciones de la demanda son demasiado antiguas.

El juez sugirió que el testimonio sobre la declaración financiera de Trump de 2011 estaba fuera del plazo legal. Wallace prometió relacionarlo con un acuerdo de préstamo más reciente, pero Trump se tomó las observaciones del juez como un hecho “sobresaliente” para él.

Engoron dictaminó la semana pasada que Trump cometió fraude en sus negocios. Si se confirma en apelación, la sentencia podría obligar a Trump a desprenderse de propiedades en Nueva York, entre ellas la Torre Trump, un edificio de oficinas en Wall Street, campos de golf y una finca en las afueras. Trump lo ha calificado de “pena de muerte corporativa” y ha insistido en que el juez, demócrata, es injusto y va a por él.

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El juicio sin jurado se refiere a seis reclamaciones restantes en la demanda, incluidas las acusaciones de conspiración, fraude de seguros y falsificación de registros comerciales. Engoron dijo que ninguna de las partes buscaba un jurado y que la ley estatal no permite jurados cuando las demandas buscan no sólo dinero, sino una orden judicial que establece algo que un acusado debe hacer o no hacer.

James busca 250 millones de dólares en multas y la prohibición de que Trump haga negocios en Nueva York.

“No importa lo poderoso que seas, y no importa cuánto dinero creas que tienes, nadie está por encima de la ley”, dijo al entrar en el juzgado.

Trump dice que James y el juez están infravalorando activos como su complejo Mar-a-Lago en Palm Beach (Florida). Él y sus abogados también sostienen que las cláusulas de exención de responsabilidad en sus estados financieros dejaban claro que eran estimaciones y que los bancos tendrían que realizar sus propios análisis.

El ex presidente, sus dos hijos mayores, los ejecutivos de la Organización Trump y su apañador convertido en enemigo Michael Cohen figuran entre las decenas de posibles testigos.

No se espera que Trump testifique hasta dentro de varias semanas. Su viaje a los tribunales el lunes marcó un notable alejamiento de su práctica anterior.

Trump no acudió al tribunal ni como testigo ni como espectador cuando su empresa y uno de sus principales ejecutivos fueron condenados por fraude fiscal el año pasado. Tampoco acudió a principios de año a un juicio civil en el que un jurado le declaró responsable de agredir sexualmente a la escritora E. Jean Carroll en el camerino de unos grandes almacenes.

Esta vez, “quería ver yo mismo esta caza de brujas”, dijo fuera del tribunal.

En una reciente presentación judicial, la oficina de James alegó que Trump exageró su riqueza hasta en 3.600 millones de dólares.

Afirmó que su ático de tres plantas de la Torre Trump, repleto de accesorios chapados en oro, era casi tres veces mayor que su tamaño real y valía 327 millones de dólares, mucho más de lo que cualquier apartamento de Nueva York ha alcanzado nunca, dijo James. Valoró Mar-a-Lago en 739 millones de dólares, más de 10 veces una estimación más razonable de su valor, según James.

“Cada estimación fue determinada por el Sr. Trump”, dijo Wallace en su declaración de apertura. Señaló a los testimonios previos al juicio de figuras de la Organización Trump y ex-informantes, incluyendo a Cohen, quien dijo que la compañía estimó los activos para llegar a un número predeterminado “que el señor Trump quería.”

Wallace dijo que el presunto esquema consiguió que la compañía obtuviera mejores tasas de préstamos, lo que le ahorró 100 millones de dólares en intereses.

“Ocultaron sus debilidades y convencieron a estos bancos para que asumieran riesgos por valor de cientos de millones de dólares”, dijo, y añadió: “Aunque los acusados pueden exagerar ante la revista Forbes o en televisión, no pueden hacerlo mientras realizan negocios en el estado de Nueva York”.

Los abogados defensores dijeron que los estados financieros eran representaciones legítimas de propiedades de primera categoría que pueden alcanzar precios muy altos.

“Eso no es fraude. Es una operación inmobiliaria”, dijo la abogada Alina Habba en su declaración inicial. Ella acusó a la oficina del fiscal general de “sentar un precedente muy peligroso para todos los propietarios de negocios en el estado de Nueva York.”

Los expertos de la defensa testificarán que la valoración de las propiedades es subjetiva, dijeron los abogados de Trump. Él y sus abogados también han argumentado que nadie se vio perjudicado por nada en los estados financieros, que fueron entregados a los bancos para garantizar préstamos y a revistas financieras para justificar su lugar entre los multimillonarios del mundo.

Los bancos que le concedieron préstamos fueron reembolsados en su totalidad. Los socios comerciales ganaron dinero. Y la propia empresa de Trump prosperó.

El testimonio comenzó el miércoles por la tarde con Donald Bender, un antiguo socio de la empresa de contabilidad Mazars LLP, describiendo cómo pasaba entre 50 y 60 horas al año preparando los estados financieros de Trump. Mazars cortó lazos con Trump el año pasado después de que la oficina de James planteara dudas sobre la fiabilidad de los documentos.

La demanda de James es uno de varios quebraderos de cabeza legales para Trump en su campaña para volver a la Casa Blanca. Ha sido acusado cuatro veces desde marzo, acusado de conspirar para anular su derrota en las elecciones de 2020 ante el demócrata Joe Biden, de acaparar documentos clasificados y de falsificar registros comerciales relacionados con el dinero de silencio pagado en su nombre. Se ha declarado inocente de todas las acusaciones.

Se espera que el juicio por fraude en Nueva York dure hasta diciembre, dijo Engoron.

(Con información de AP)

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